تاریخ تمدن اثر ویل دورانت: مجموعه کتابی به شکوه تاریخ

363
تاریخ تمدن



ویل دورانت نویسنده و تاریخ نگار مشهور آمریکایی (زاده 1885 و درگذشته 1981) یکی از سرشناس‌ترین پژوهشگران تاریخ تمدن و تاریخ فلسفه است. مهمترین اثر ویل دورانت کتاب تاریخ تمدن، مجموعه کتابی ۱۱ جلدی است که با همکاری آریل دورانت، همسرش نوشته‌است. وی در این کتاب توانسته‌است با استفاده از آثار مورخان دیگر (از هرودوت تا آرنولد توین‌بی)، که از ابتدای تاریخ مکتوب بشر تا کنون زیسته‌اند، مکتب نوینی از تاریخ‌نگاری را به وجود آورد.

ویل دورانت یکی از اولین کسانی بود که بر روی تاریخ تحلیلی فعالیت کرد. برخلاف دیگر تاریخ‌نگاران، که تنها تمرکزشان بر روی وقایع تاریخی و سیر تمدن بشری بود، وی در اثر خود به عوامل تمدن‌ساز در طول تاریخ نیز توجه می‌کند. در این باره نقل‌قولی دارد که چنین است:”تمدن رودی است با دو ساحل”. این نقل‌قول به‌طور ضمنی به این مسئله اشاره دارد که تاریخ‌نگاران اغلب نهایت توجه و دقت خود را صرف رودخانهٔ در جریانِ تاریخ نموده‌اند اما تحلیلی بر روی روند این جریان ارایه نمیکنند.

به‌نظر ویل دورانت، همهٔ مردمانی که در طول تاریخ خانه و مجسمه ساختند و شعر سراییده‌اند هم در شکل‌گیری تمدن نقش داشتند. ویل دورانت در کتاب درس‌هایی از تاریخ، که در سال‌های آخر زندگی خود نوشت، می‌گوید که تاریخ ملت‌ها را باید با توجه به پدیده‌های علمی جدید نوشت.

آریل همسر ویل دورانت (که قبلاً یکی از شاگردانش بود) با همراهی کردنش در سفرها، به او در نوشتن این کتاب کمک کرد. او برای نوشتن هر فصل از کتاب به گوشه‌ای از دنیا سفر می‌کرد؛ از مصر و ایران تا سیبری و ژاپن. مقصد او برای نوشتن جلد اول کتاب تاریخ تمدن با عنوان «مشرق‌زمین، گهوارهٔ تمدن» بود. بعد چاپ جلد اول، سفرهای دور دنیایش شروع شد که ۵۰ سال ادامه یافت.

اما با مرگ تقریباً هم‌زمان این دو نویسنده، مجموعهٔ تاریخ تمدن تا جلد ۱۱، که اختصاص به دوران ناپلئون دارد، ادامه یافته بود، ناتمام ماند. در ۶ جلد نخست این مجموعه نام ویل دورانت به‌عنوان نویسنده آمده‌است و آریل دورانت ویراستار است، ولی در جلدهای بعدی هر دو نویسنده هستند.

 

جلدهای یازده‌گانه، فصول و عناوین کتاب

جلد اول: مشرق زمین، گاهوارهٔ تمدن (۱۹۳۵)

شکل‌گیری تمدن، عوامل کلی تمدن، عوامل سیاسی تمدن، عوامل اخلاقی تمدن، عوامل عقلی و روحی تمدن، ماقبل تاریخ و آغاز مدنیت، خاور نزدیک، سومر، مصر، بابل، آشور، اختلاط نژادها، قوم یهود، پارس، هند و همسایگانش، بنیادهای هندی، بودا، از اسکندر تا اورنگ زیب، زندگی مردم، بهشت خدایان، زندگی جان، ادبیات هند، هنر هندی، موخرهٔ مسیحی، خاور دور، عصر فیلسوفان، عصر شاعران، عصر هنرمندان، مردم و دولت، انقلاب و تجدید حیات، ژاپن، بنیادگذاران ژاپن، مبانی سیاسی و اخلاقی، اندیشه و هنر در ژاپن باستان، ژاپن نو

جلد دوم: یونان باستان (۱۹۳۹)

جلد سوم: قیصر و مسیح (۱۹۴۴)

جلد چهارم: عصر ایمان (۱۹۵۰)

جلد پنجم: رنسانس (۱۹۵۳)

جلد ششم: اصلاح دین (۱۹۵۷)

جلد هفتم: آغاز عصر خرد (۱۹۶۱)

جلد هشتم: عصر لویی چهاردهم (۱۹۶۳)

جلد نهم: عصر ولتر (۱۹۶۵)

جلد دهم: روسو و انقلاب (۱۹۶۷)

جلد یازدهم: عصر ناپلئون (۱۹۷۵)